Подобно крепости, Рильский монастырь прошел много итераций, чтобы стать украшенным драгоценностями комплексом в горах, каким он является сегодня. 1147 метров (3763 футов) в горах Рила, первый и самый большой монастырь в Болгарии имеет такую ​​же сложную историю, как и сам регион.

Рильский монастырь был основан в честь аскета св. Ивана Рильского. (также известного как св. Иоанн Рильский) в 10 веке. Последние 20 лет своей жизни он молился в одиночестве в пещере, расположенной примерно в четырех километрах. Святой Иван почитался как святой при жизни. Верующие стекались в отдаленную пещеру, чтобы получить его благословение. Сегодня посетители и паломники все еще могут отправиться в поход из монастыря, чтобы посетить пещеру святого. На самом деле, это просто маленький уголок в склоне горы.

Студенты Св. Ивана построили первую версию монастыря поблизости. В то время он процветал под покровительством болгарских правителей. Однако в 14 веке прибытие Османской империи нарушило мирную жизнь монахов. Они совершили набег, разграбили и разрушили Рильский монастырь. Несмотря на эти неудачи, последователи церкви восстановили его в конце 15-го века с помощью Русской православной церкви и высокопоставленных чиновников. Даже султанша Мара Бранкович перевезла останки святого Ивана Рильского из Софии в Рилу.

Монастырь снова процветал

Рильский монастырь

Но в 1833 году пожар уничтожил комплекс и оставил только Башню Грелева, стоящую у реки Рильска. Упрямо Рила вновь вышла из пепла под руководством Петра Ивановича. В результате, он получил структуру, верную славянской культуре. Иванович построил главную церковь «Рождества Богородицы» во дворе четырехугольника. Его покрывают яркие темперные фрески болгарских мастеров, изображающие религиозные иконы. А также сцены из рая и ада. Окружающая Башню Грелева церковь составляет почти 9 000 квадратных футов комплекса. Здесь есть музей, более 300 монашеских келий, библиотека с редкими рукописями и четыре часовни. Купола, черно-белые арки и яркие картины в средневековом стиле завоевали репутацию шедевра архитектуры болгарского национального возрождения. Рильский монастырь считается символом Болгарии. Он даже имеет место на их валюте. В 1983 году он был включен в Список всемирного наследия ЮНЕСКО.

Рильский монастырь продолжает привлекать тысячи посетителей, несмотря на его удаленное местоположение. Монахи все еще живут там и приветствуют посетителей. Иногда их можно увидеть в их черных плащах и шляпах, идущих по двору, иногда с котом. Посетители, которые хотят длительного пребывания на месте, могут сделать это в жилых помещениях. А также получить небольшое представление о жизни монаха.